Tuesday, December 06, 2016

Why it’s so difficult for some immigrants to assimilate?

I was born in India, spent my teenage and early adulthood there. Now I live in the USA.  During my younger days in India, I used to hear a lot asking me to change, telling me how I misfit there. It’s not always to demean or demoralize or insult me. Many people used the same expression to save me from future failures and other more grave miseries that they predicted for me. They thought I ask too many questions, challenged authority, refused to obey religious dictates, declined to bow down to the socio-economic hierarchy, refuse to bribe and accept corruption in our daily lives as just another issue of ‘practical sense’.

I like to mention one example. One director of a famous research institute in Delhi once told me how grossly I misfit in both Indian society and research. He suggested me to get out of India and join some famous British university where he can manage some prestigious scholarship or fellowship for me; as he was the selection committee chairman of many such UK bound scholarship and fellowship selection committees. He assured me of my admission there and also 'great success' if I follow his advices. He went one step further by suggesting how I can be greatly benefited by marrying a woman from families like his, who can "put your career and financial success into the right trajectory", as he described during those early days of post-liberalized India of late 1990s. It confused me even more. That big boss of Indian science, who was 'very close' to the ruling party and the greatest political dynasty India ever had, thought that I’m not fit for Indian science and Indian society yet the same person thinks I’m the right candidate not only to 'succeed' but also to marry someone who he is closed to or related to. All these interactions started when I asked him, what we are supposed to write in the exam for the class, titled “protein structure and function”. That mighty director used to take that class, and we were supposed to appear an external examination on that subject. Most of the time that director was absent due to his frequent foreign tours. And when he was present, he used to arrive in the class about 15-20 minutes late for a 45 min class. Then he used to tell how great was German railway, how beautiful autumn in Japan, how awesome was Niagara Falls and such exotic stuff. We hardly got much lesson on protein structure and function. I was more interested to know protein structure and function, and was equally worried about the exam we were about to appear. This example has many issues, which cripple Indian society and science alike, embedded in one; like how to get ‘prestigious’ foreign scholarships/fellowships, how to get one’s career on the ‘right track’, how to become 'highly successful’ and, most importantly, how to fit in Indian society and science.

Many times I find myself on the wrong side of people who use religion to celebrate and demand donations from rest of the society. Most of such celebrations can be too noisy and disruptive for any civilized society. I was not much fond of religion and do not believe in God. But it added an extra layer of anger when you come back from a day’s hard work in office, or when you have a critically ill relative and there is 24x7 loud music, religious sermons, noisy firecrackers to celebrate some religious function, public roads are blocked, face local hooligans demanding  donation for ‘cultural’ or religious celebration and so on.  You would end up in a hotter soup if you remind them that you never asked money or caused any discomfort to anyone when you feel like celebrating in your home. These hooligans, often supported by political parties and administration, expect everyone to oblige them. They are convinced that terrorism does work in lawless societies. We all know that the consequences for not obeying them are not good, to say the least. It’s equally useless to ask state or central administration for help. That would make the situation even worse.

Our birth to any specific country, society, religion, race etc. is merely coincidental.  We do not even choose our parents either. It’s neither my fault, nor any great virtue that I was born to a specific parent, a specific country, society, race, religion etc. I have no obligation to defend it if that’s not supported by data and logic. In fact, I think it’s better to highlight such issues so that more informed public opinion can be created to address the issue more effectively. I do not feel any special joy by criticizing any country, society, race, religion either, particularly which I’m associated by birth. Yes, that does hurt. It always feels better to be able to highlight positive aspects of our parents, native country and issues associated with us. But supporting anyone or any issue for wrong reason or based on false data not only decrease its personal credibility but also hurt the genuine efforts to address or reform such issues.

Traditionally, mainly the privileged section of Indian society used to go out of India for higher education and/or job. They are from the so-called 'upper caste' community, who first time realized the pain of being a minority. The urge to portray India, which is basically ruled by the same people, as a great country is too tempting for them to resist. They do it while interacting with the host society and people who have no or limited information about India. On the other hand, the same people also wrongly portray that living and working abroad itself is a great achievement, and recognition for personal and professional excellence.  They do that when they visit India and/or interacting with Indian community in India and abroad.

Then there is the other class, the so-called ‘lower caste’ or minority section. They hardly had any power and privilege, which the previous class take for granted. These people experience freedom, equality and, even, professional recognition for the first time when they migrated to a developed country. Unfortunately, many of them gradually develop the same urge and refuse to assimilate. Being Indian brings these two classes together, as they find it easier to twist and deform truth to play the same game to two different audiences- one in India and among Indian community, while the other for the host society. It gradually develops a sense of entitlement that we see among the ‘elite’ immigrants and refugees. These immigrants or refugees play the same game, exploiting same ignorance of their audience- but for very different and often totally opposite and contradicting objectives. The same game will again be played, but with totally reversed goal if the same people are either deported or lose job and forced to leave the host country. Then they will loudly sign the patriotic song and spread all sorts of stories to show how bad American or the host society was. For non-Indian audience,  it’s their ignorance about India or the specific religion, culture etc.; while for Indian audience it’s lack of exposure and information about America or the other host society. Very few can maintain a balance.

Then, there are those so-called 'rice christians’. The term was invented to indicate those non-Christian Indians, who convert to Christianity, highlight Christian relations mainly for personal benefits- like, escaping poverty, 
racial abuse by upper caste, getting jobs, fulfilling political ambition, and so on. This Christian connection is almost exclusively white for them. Now the term is not always associated with converted Christians, but used to indicate a specific trait. These folks almost always blame India and their original religion to get sympathy and also the network of Christian organizations, churches and established Christians. They often forget or conveniently ignore that assimilation does not mean accepting the dominance of Christian fundamentalism or ideology over other religions, or white racial supremacy.  

My living in a foreign country, my not believing in God, selection of my friends and job are the issues that I personally opted for. Those are my conscious decisions. I left India as I do not feel much associated with that country and culture, in terms of prevailing socio-political condition. At the same time, India is the country that I’m most familiar with. I know the society, its elites and also the people who barely survive with no or false hope that things will be better for them with grace of God or any specific political party or leader.  I do not know any other country so well as I know India. Not even USA. I would give similar effort for any other country if I ever know it so well and so intimately.

Many people feel that it’s imperative to live in a country and become part of the system there to have any meaningful impact towards reforming it.  That may be true for many who either have the required ability to navigate such system, ability to compromise on daily lives yet able to oppose, raise voice against socio-political injustices to achieve that illusive better society. I tried that route a couple of times, and, always failed. I felt its limitations and my inability to adjust there. I realized that some people do not have the ability and/or patience to navigate the system in such feudal and lawless society.  Many people feel suffocated there as they also cannot talk openly and act reasonably freely, which they feel very essential to start any reform effort. I’m among this category. I feel it’s much useful, impactful to make myself free from those, mostly, corrupt and morally bankrupt socio-political elites and the system they are so determined to maintain.  Now, I can openly talk. Let many underprivileged Indians know, let other people also know the reality. Then, it’s up to them to decide their own course of actions- whether to exploit it for personal gain, or, make informed decisions and act to make the situation little better. It would also help foreign governments, agencies run by decent people to deal with such people and countries in a more meaningful way to lessen at least one or few issues that the world might be facing.

I personally do not give much importance to religion and other superstitions in the name of culture and tradition. Truth and science is far more important. At the same time, I do recognize that these are great forces for many, if not most, people in almost every part of the world. India got more than its fair share. People can die or kill to uphold such ideology or ‘ways of life’. My only request to them- please do not come to a foreign country and society when you do not accept or believe the ways of lives in such countries and societies. No one is preventing such devoted people to practise whatever they believe and then make such societies and countries better, far better than any other country, including USA, UK, Germany, Sweden, and so on. Let them show the rest of the world that their religious and cultural beliefs are compatible with great scientific achievements, compatible with the vision of a peaceful, prosperous developed country and society.

The first criterion to solve any problem is to acknowledge it. Everything else comes next. All talk of policy and governance would not make much difference if we fail to take that first step. I am reasonably confident that many Indians like me left India as they associate themselves more closely in more open and secular democracies like USA, without having any hesitation to accept that USA is no way the perfect society or without any racial or religious issues of conflict. It would be very counterproductive to support or allow some Indians to try to bring all those issues for which many like me left India in the first place. They are better off in India to help developing India into a better country, better than USA, than trying to convert USA into India.

Many wise, well meaning non-resident Indians (NRIs), Indian origin Americans (or citizen of other countries) and even foreigners would definitely help them in such noble effort- not only because it’s ideologically attractive or the right thing to do, but also to allow US and such host countries to strengthen/maintain its open society and secular democracy. It’s true for other people too- like those Hindutva forces (which is different from Hinduism), Islamists, Christian fundamentalists and other religious fanatic or so-called patriotic people who demand religious and cultural rights and abuse, they seem to be enjoying in their native countries, where they became refugees or immigrant from.  I do not think it’s at all possible to have sharia law, madrasa education and other Islamic rituals and yet build a modern, peaceful and prosperous country. I do not believe that anyone can have the same by banning cow slaughter, banning pork or beef eating, imposing public inconveniences due to religious extravaganza, and faith on religious mumbo-jumbo in the name of science. If anyone thinks otherwise, then they need to do that in their native countries than migrating and then demand or try to impose those practices on few remaining part of the world, which is still livable for many people like me.

It’s for the same reason we are still decades, if not centuries, away from having visa free international travel, open border immigration policy or borderless world. For that we need to understand and accept few core values and definition about truth, justice and democracy. 

Wednesday, November 09, 2016

Why almost every pundit failed to predict and then to prevent Trump presidency in USA? What lesson we have here?

Trump won US presidential election last night. Every, yes every, political pundit, poll strategy analysts, expensive data analysis with extravagant technology and machines proved to be wrong. It’s not just media or Democrat but Republican party itself is surprised. Hillary had a far ‘better’ preparation, ‘war rooms’ in every state, spend five times more money than Trump. Yet we all know the result now and that’s what matter. There is no point to get into postmortem of Trump as a person or a leader. Is that not indicating something more serious, systemic issue in our societies and democracies? Surprisingly, I am not that sad or frustrated as I thought I would be. I just went out, observed other people, talked to few of them. Everything seems to be pretty normal, in fact little calmer than usual.

One thing I am reasonably convinced- it’s not just Trump or USA specific incident. Arab Spring has come to western and other civilized, functional secular democracies. That include USA, India, UK, France, Germany, The Netherlands, Sweden and many more. 

One major reason is social science and anything related to people and society are very different than just data, its analysis and (core) science where two plus two is always four- irrespective of whether a white or black or Asian or Muslim or Mexican or women is doing that calculation. Surely that human behavior and interaction does follow some sort of logic, but we are yet to fully grasp it. One major reason is people do not always talk what they think, do not behave the way they think and do not react as they should be in ‘perfect’ world. Nonetheless they have their issues, their grudges and so on. It all has consequences. Sometimes very unexpected- like this American election and many more that include, but not limited to win of Modi in India, Brexit, rise of far right political parties in Western democracies, growing public frustration in countries which are far more organized, more civil and open society, where law still seem to work. 

In last 30 odd years, American rural and semi-urban population are marginalized. It’s median income decreased by about 10 percent. Social mobility is reduced significantly. Yet USA is importing more than 80,000 foreign workers even for high paying jobs than many local jobs like police, firefighters, school teachers, small business and so on, which provide more than 85 percent of income of American households. Many of such jobs for which foreign workers are imported, does not need much talent and can be easily trainable. 

US higher education now dominated by foreign born students while, even, upper middle class American struggle to attend college and university. More than 56% of PhD students and 82% of Postdocs in USA are foreign born. The actual number varies significantly based on subject and universities. The percentage increased in more lucrative courses.  It's also alleged that American universities do prefer such foreign students as they bring more money to the University than local students. It's generally acknowledged that income of a family or person increases with a college degree. Many, if not most, underprivileged local people see these foreigners as burden who are here in the USA only to exploit it financially. They are known to have least socio-political contribution, even though might have good economic contribution. 

Then comes, “way of life”, which is a huge issue in any country. If someone comes to my house and then demand that I need to change the way I live, the way I decorate by drawing room and other places, then I surely would not be happy. It will have consequences, even though I may not be downright rude and prefer to remain politically correct and remain likable. 

People may not have education, may not have well-paying or any job, or even hope for better future for themselves and, more importantly, for their children. But they do have vote and that’s exactly why we invented democracy in the first place. The worst part, is people losing trust on each other and also on our core institutions of democracy, as they know those entities did not work to protect them. 

Our political pundits, scientists, professionals and other ‘intellectuals’ are increasingly coming from privileged section of the society. They hardly face or even know the world that these disenfranchised people live. Most such frustrated and many angry people hardly used to go to the polling stations. They accepted that their vote would not change anything. They strongly believed and still believe that the “system is rigged” against them. Traditionally these marginalized people used to avoid casting their ballots. But Donald Trump and Bernie Sanders, as  'outsiders', seem to have infused hope and successfully changed that habit, at least for now. Now they voted more than in last many elections. Surely many, if not most, of them do not know the way out, how to make our society more inclusive, more emphasis on shared prosperity. They are also not much interested to debate if Trump's policies, whatever they might know, can solve it or not. But Trump's and Sander's promises they did believe. 

Surprisingly, when you talk to few remaining actual intellectuals and thinkers like Joseph Stiglitz, we know that what these people think is actually a reality- as society and country. The difference is- these common folks do not know how to address it, how to express it in a non-confrontational and polite way, or in a way that our privileged ‘intellectual’ class understand. Many of them also do feel that educated people are not that good to solve real world problems, as many of such educated leaders, professionals etc. publicly asserted them of better future, showed them rosy dreams. Soon they realise nothing much had changed for them. That's why when Trump ridiculed professionals, intellectuals, media, such people find solace and, may be,  supported Trump too. That's one of the reasons why Hillary got about 10-12 percent less vote among non-whites as well, as compared to Obama. Total number and also percentage of total population of such people are growing rapidly as information is more readily accessible with declining social mobility and income inequality- in almost every democracy- be it USA or India or other such countries. 

We all must understand that political correctness never saved politics and it must not do that either. It’s high time to wake up and remain truthful to ourselves and our cause, become logical with not just bookish or 'professional' but real world experience that involve real human beings around us. No one said that better than Rabindra Nath Tagore and he said it long ago. “যারে তুমি নীচে ফেল সে তোমারে বাঁধিবে যে নীচেপশ্চাতে রেখেছ যারে সে তোমারে পশ্চাতে টানিছে” (roughly translated into- whom you are trying to pull back, will drag you down too).

Tuesday, August 16, 2016

Why did Bengal produce so many socio-political leaders, renaissance originate in Bengal and not anywhere else in India?

I hear a lot and also had to explain a lot why Bengal produced so many socio-political leaders, intellectuals, great writers, artists and so on. Many non-Bengalis refute it as 'Bengal/Bengali superiority' complex, while others seem to be confused in their search for a rational explanation. But almost everyone agrees that there was a renaissance in Bengal, which was not much present in any other part of India.

Many assign the credit for Bengal renaissance to British education. That is surely a major reason. But not the only or probably the main reason. British and other European powers established many schools, colleges and universities not only in Bengal but also in many other places as well (1).

There are few issues that worked for Bengal, which started long before the Europeans, including the British, arrived there. In fact, the Europeans arrived India via southern or western coast. The first European, Portuguese Vasco da Gama arrived in Calicut, Kerala in 1498. The first British trading ship, the Hector, commanded by William Hawkins, landed in Surat, Gujarat, in 1608, during the reign of Mughal emperor, Jahangir. But the main impact of European as a whole and British in particular was unfolded in Bengal and not in Southern or Western part of India. 

Here we need to keep in mind that Bengal was not fully under Delhi and Mughal rule at any time in history. People in that part of India never witnessed repeated invasion and war violence that was a regular affair. The drastic socio-political change imposed by Muslim rulers, who came from central and middle east Asia, was restricted to fewer places and was less dominant in Bengal.

Bengal has a very unique distinction to have among the first democratically elected kings in Asia, Gopala around 755 AD. It traditionally had a very pluralistic, more open society. Had a history of institutionalized education, that include the famous Nalanda University and educational institutions in Gauḍa (currently. Malda), Nabadwip, the place where Chaitanya Mahaprabhu (1486-1553 CE), the spiritual leader of Baishnab sect was born and spent a significant part of his life, and globally famous ISKCON. 

Bengal had a vibrant trading history long before the Europeans arrived and the Europeans took advantage of it. Many people there used to be very entrepreneurial risk takers, unlike what we see today. Bengal retained one of the most important trading and business centers during British rule and early part of independent India as well. 

These are among the reasons for which the British, initially East India Company, established its capital in Bengal. But the British was little apprehensive about other European powers, mainly the French, who was a global threat to British empire. We also need to keep in mind that all this was before that famous Paris treaty (1763), which was signed after ”seven years’ war” to settle the its dispute with the French (along with Spain and Portugal) in Europe, North America, Africa and Asia. The French had a long history of cooperation with the local rulers in India as a whole and Bengal in particular. In case of Bengal it was Nawab Siraj ud-Daulah, head quartered in Musheerabad, about hundred miles north of Calcutta (Kolkata). So the British East India Company established Calcutta (by Job Charnock around 1692) and gradually strengthened it. The suspicion against the French was not unfounded. Siraj ud-Daulah, attacked the British to capture its biggest fort, Fort William in Calcutta, at the instigation of the French. This led to the Battle of Plassey (1757). There the British decisively defeated the Nawab and his French allies, resulting in the extension of British power over the entire province of Bengal and, in every practical sense, in India too. 

During British rule Bengal Presidency included present day West Bengal, Bangladesh, Assam, Bihar, Jharkhand, Orissa, part of Tripura and Burma. Once the Europeans arrived, they initiated concerted efforts to develop local manpower, mainly to do many of the lower grade jobs in administration, judiciary, law enforcement etc. British needed a lot of trained and skilled manpower to rule over this huge colony. One of the places where such effort took its deepest root was Calcutta. Here we need to remember that British gave similar efforts in other parts of India too but its impact was not so profound. Renaissance did not much happen in those places. 

Calcutta was the capital of India till the new capital was inaugurated and became functional in 1931. During this period many Bengali professionals, scholars and thinkers got the opportunity to know British culture, politics, justice, science, education and, most importantly, modern democracy. We also need to remember that many of the famous Bengali intellectuals who ushered renaissance there got higher education and exposure in Great Britain as well. 

Besides, Britain, few other European powers have its impact on Bengal. It includes the French, Portuguese and Dutch. It gave Bengalis a competitive advantage and a separate yardstick to understand British culture and education. A large region around Kolkata was known as “Little Europe” and currently being promoted by West Bengal State Government for tourism.

As British education and socio-cultural evolution gained ground in Bengal, many of its renaissance people were taking shape in almost every field of life- started from education, science and technology, socio-religious reform and most importantly, in freedom struggle, mostly via violent means. Most Bengali freedom fighters, like Netaji, seemingly had a far more impact on British rule, as we are now learning from recently declassified documents by the British government. The same sentiment was echoed by many contemporary Indian scholars and freedom fighters like BR Ambedkar. 

Overwhelming majority of the prisoners in the notorious cellular jail in Andaman, where the most violent and feared (by the British rulers) freedom fighters were kept, were Bengalis. One can check the list of names of the prisoners, still maintained there in the jail. 

Formal education in Bengal probably was not that different than many other parts of India, e.g Tamil Nadu (Madras), Maharashtra (Bombay), where students excelled to become clerks or servants for their European masters. But it’s the socio-political evolution that made Bengal the hotspot of leaders in almost every field. We mostly know about Bengal’s politicians, freedom fighters and few rare mixtures of violent freedom fighters who later became great spiritual leaders like Aurobindo Ghosh, later known as Sri Aurobindo. After renouncing violence he established the famous ashram in Pondicherry.

All the three major national level political parties find its root to Bengal. Womesh Chunder Bonnerjee was the first president of Indian National Congress. Syama Prasad Mukherjee was the founder of Bharatiya Jana Sangh, which later became Bharatiya Janata Party (BJP). Manabendra Nath Roy was the founder of Communist Party of India, which initiated communist movement in India and also abroad. He was also the founder of Mexican Communist Party.

Bengal had a rich history of religious rebellion and reform. Religious reformers like Chaitanya Mahaprabhu started raising voice against Brahmin and upper caste domination and caste based hatred among Hindus. He is also credited to prevent rampant conversion of Hindus, mainly ‘lower’ caste Hindus to Islam, slowing down the fast spread of Islam in contemporary society. There are many unorthodox Hindu preachers who denied ‘sanatan Hindu dharma’ and its rituals.

Traditionally non-Brahmins and non-Kshatriyas dominated Bengal. Sen, Ghosh, Dutta, Bose, Pal (Paul) used to be major players. The traditional ‘upper’ caste dominance was almost non-existent in Bengal till very late when Ballal Sen of Sena dynasty imported some Brahmins from Kannauj area in Uttar Pradesh. Some think he merely revived, while others think he introduced caste based social hierarchy in Bengal. Here we need to keep in mind that his son, Lakshman Sen (1178-1206 CE) was the last Hindu king of Bengal. He was defeated by Muhammad bin Bakhtiyar Khilji, the same person who destroyed the famous Nalanda University, to start Muslim rule in Bengal.

Religious (Hindu) preachers like Ramakrishna and his famous disciple, Swami Vivekananda preached against caste division among Hindus. Both had a very different interpretation of Hinduism, in stark contrast to that of Adi Shankara. Swami Vivekananda went one step further and prescribed not only non-veg eating but also beef among Hindus. Vivekananda was quoted as saying, “When his disciple Chakravarti asked his opinion about consuming non vegetarian food, Swami Vivekananda ordered him to eat fish and meat as much possible to become healthy and courageous. He once proudly recalled of ancient Hindu society of beef eating Brahmins and advised the youths of India to be strong so that they could understand Gita better, with biceps". 

Bengal did and still do not have much presence of Kshatriyas, the warriors and king class, unlike many other parts of India. Folklore and mythology assign that credit to saint Parashuram, who vowed to get rid of Kshatriyas. Such historical facts set the stage for subsequent socio-political leaders to get advantage of.

Bengal’s open culture affected the other religious minorities too, mainly the Muslims, who are mostly the converts from lower caste Hindus. Many Bengali Muslims and Christians were revolutionary in their teaching, writing and vision- e.g Lalon phokir, Kazi Nazrul Islam, Michael Madhusudan Dutta. Attachment towards Bengali language, culture and Interpretation of religion among Bengalis played an important role during liberation war (Mukti Yudha) in East Pakistan around early 1970s, to create independent Bangladesh. Language Movement (Bhasha Andolôn) in East Pakistan during mid 1950s helped making the ground for liberation war later.

Raja Ram Mohan Roy almost single handedly able to legally ban burning of widows and allowing remarriage of Hindu widows. That earned him the title “the father of the Indian renaissance”. Ishwar Chandra Vidyasagar, Sir Ashutosh Mukherjee and his wife Basanti Devi, parents of BJP founder Shyama Prasad Mukherjee ( for literacy, mainly for local people in local language and for girls), Acharya Prafulla Chandar Roy (against caste division, promoting science education among Hindus and cultivating wealth creation by objective scientific research and entrepreneurship), writers like Rabindranath Tagore, Sarat Chandra Chattopadhyay, Bibhutibhushan Bandopadhyay, Bankim Chandra Chattopadhyay and many more contributed immensely to that cause of breaking socio-religious superstitions, bigotry and socio-political reform to establish a more just and democratic society. These are few reasons why Bengali literature is so rich and also equally matured, even in global standard. The only noble prize in literature, in India, went to a Bengali, Rabindra Nath Tagore, who was far more than just a romantic and a critical writer. 

Many talented people from other parts of India were also immensely influenced while staying and working in Bengal. The notable example would be CV Raman, the first and so far, the only Indian scientists to get Noble Prize. He got the prize in 1930 while working in Calcutta University with many other equally talented scientists. Then comes the RSS founder Keshav Baliram Hedgewar. His life and later socio-political activities was hugely influenced by his stay in Kolkata as a medical student, where he got to know and interacted with many Bengali intellectuals and freedom fighters like Pulin Bihari Das, Aurobindo Ghose. 

It’s unfortunate that people who sacrificed the most during freedom struggle, knew the country, its people and its culture much better, were sidelined during the last part of Indian freedom movement and in independent India. That ignorance and/or immaturity is still reflected in many colonial era laws, irrelevant public policy in present day India that include caste based reservation, separate laws for different religion. It would not be unfair to say that we failed to a great extent in our goal to make India a vibrant, prosperous democracy with rule of law, equal and democratic law, for every citizen with unbiased law enforcement.

We still say 'Bengal renaissance'. It easily could have been 'Indian renaissance which started in Bengal', just like European renaissance started in Italy and then spread almost all over Europe. A society or country develops when it duly acknowledges its past, learn its lesson from its history but do not enjoy living in the past or bask in past glories. Understanding and accepting our past is very important to build our future- a better future. And it must be based on facts and logic, not just some manufactured narrative to suit personal or political agenda or other form of utopia of "Ram Rajya". 

"Those who do not learn history are doomed to repeat it" and most unlikely to prosper in the future. India as a whole and Bengal in particular lost and keep on losing the people who have wisdom and courage to swim against the tide, stand up against the herd mentality that is being perpetuated in the name of culture, tradition, religion, politics or, even, peace.

1. These are the few oldest universities in India- Serampore College (1818), Indian Institute of Technology, Roorkee (1847), University of Mumbai (1857), University of Madras (1857), University of Calcutta (1857), Aligarh Muslim University (1875), Allahabad University (1875). 

Some of the oldest medical colleges in India are- École de Médicine de Pondichérry (1823, currently known as Jawaharlal Institute of Postgraduate Medical Education and Research, Pondicherry), Calcutta medical College, Kolkata (1835), Madras Medical College, Chennai (1835), Escola Médico-Cirúrgica de (Nova) Goa (1842, currently known as Goa Medical College), Grant Medical College, Mumbai (1845), Christian Medical College, Vellore (1900), King George's Medical University, Lucknow (1911), Patna Medical College, Patna (1925). 

Short URL- goo.gl/sWpga7

Friday, December 18, 2015

Indian history, Islamic terrorism and optimism for a peaceful coexistence

I watched a nice talk in YouTube by the former senior medical officer of Indian Institute of Technology (IIT) Mumbai, titled, “Why Did Muslim Rulers Destroy Hindu Temples? Facts and Myths”. I learned many facts that I did not know before. But few of my friends doubted credibility of some of the facts mentioned there. I am not any historian and cannot vouch for credibility of all the facts. 

It's widely believed in India that almost all the ‘secular’ political parties and its loyalists appease and exploit religious minorities for electoral gain, distort facts to suit its own narrative of history. Misuse of religious sentiments and racial intolerance have worsened after current Hindu nationalist Bharatiya Janata Party (BJP), led by Prime Minister Narendra Modi, came to power. But India got the dubious distinction to become the most racially intolerant country in the world, jointly with Bangladesh and Jordan, before Modi led BJP won last general election in 2014.

To me, it does not matter why those Muslim ‘invaders’ came to India, other than wealth and setting up a kingdom of its own, like any other king of that time, how many Hindu temples  were destroyed or how many people were killed by them. We must accept that none can change the past. But we can learn from it, so that we can avoid making the same mistake and build a better future- as a country where all of its citizens can live peacefully with shared prosperity.

In reality, all human came from central Africa. Then they migrated all over the world. There are two alternative theories on when first human arrived in India. One theory says modern human (Homo Sapiens) arrived in India around 70,000 years ago. The other theory postulate arrival of a closely related Homo heidelbergensis, who left Africa about 800,000 years ago, reached India about 250,000 years ago, while modern human (Homo sapiens) evolved in Africa about 190,000 years ago. We do not know if modern human and Homo heidelbergensis interbred and mixed genetically or to what extent. But we do know that Modern humans out competed the Neanderthal natives,so-called hobbits, in western Europe, but they did interbreed and it has huge consequence on subsequent human evolution and spread of civilizations as we see it today.

It will not be unfair to say that Indian Hindus and Muslims, who are mostly converted Hindus, came from abroad. Latest data show that upper caste Indians (mainly North Indians) are genetically closer to West European ancestry (so-called Aryans) than ‘indigenous’ Indian people, mainly the local tribes in north India and distinctive southern Indian population. Most Indian groups descend from a mixture of two genetically divergent populations, Ancestral North Indians (ANI) related to Central Asians, Middle Easterners, Caucasians, and Europeans; and Ancestral South Indians (ASI) not closely related to groups outside the subcontinent. The date of mixture is unknown. One estimate postulate that ANI-ASI mixture dates ranging from about 1,900 to, 4200 years ago.

Violence and hatred in the name of religion or caste or any such issue is basically ignorance, compounded by a very innate human nature to prove its own individual supremacy. People of different faith or religion, race etc are interacting more, live in more multi-cultural societies these days. The consequence of something or fault of someone else is quickly passed onto others very fast these days. Local issues are not so local or limited in its impact. World refugee crisis and global Islamic terrorism, including so-called ‘lone wolf’ attacks inspired by extreme religious ideology from abroad, are not so uncommon.

Muslims are the worst victim of sectarian and/or religious violenceThe most favored destinations of refugees displaced due to religions or caste or tribal conflicts worldwide, are western secular democracies like USA and countries in western Europe. Muslims are no exception. Indian history provide an excellent opportunity to understand it. Western world is relatively new in this game, openly acknowledged Islamic terrorism mainly after 9/11 terror attack.

More we learn and analyze, more we realize the need to treat the ignorance and our human desire to prove individual supremacy. We can get a very realistic, practical example during our marriage, when most of us try to defame, demean the in-laws, find fault in others during marriage. For many it become a constant thorn in conjugal relationship in subsequent years. To solve the issues, we need to accept faults of both the sides without being biased. The target is to make that relationship and marriage successful, happy; and not to prove whose family is better, more civilized, more educated, more cultured etc. The same analogy is equally valid for religious intolerance, hatred and terrorism. 

It does not matter much even if Babur or other Muslim kings came and ruled India with a very bad intention of insulting Hindus, destroying ‘Indian’ culture, which does not seem to be true. Most importantly, we cannot undo it. We better target the ideology of supremacy than the people following such irrelevant or distorted ideology. The war on Islamic terrorism can never be won by using only force in India or Europe or America or middle-east or other parts of the world. It will also be counter-productive to ban Muslims from entering USA, as some American politicians are suggesting.

Muslims need to understand that everything written in Quran is not right and cannot be the basis to live one's life, particularly in a multi-cultural, secular democracy. yes, I read Quran (english translation, of course). There are too many  verses in Quran that openly incites hatred and violence, mainly against non-believers. Many more against women and other minorities. Throwing few verses of peace from Quran or loudly chanting, “Islam is the religion of peace” would not help much. It would not erase the fact that there is not a single country in this world with Muslim majority population where religious minorities flourished and its population increased, based on percentage of total population. The rate of decrease of minorities cannot be explained simply by the difference in birth rate. On the other hand, the number of Muslims almost always increased in any secular democracy, including India, USA and UK.

We are yet to understand why so many Muslims in non-Muslim majority or non-Islamic countries think they should be allowed to follow Islamic Sharia law, in totality or selectively. About 
51% Muslims in USA62% in Canada, 40% in UK42% in Russia and 77% in Thailand think that way. 
Generally speaking, support for Sharia among Muslims is very high in most Islamic countries in Africa and Asia, mainly where Quranic study is mandatory and judiciary is based on Sharia. Some secular democracies, like India, partially adopted Sharia for Muslims. It has a huge socio-political consequence. Many Indians are demanding abolishing such religion based laws there.  It's little more baffling considering the fact that support for Sharia law is far lower in many Islamic or Muslim majority countries, e.g. Turkey and Albania 12%, Lebanon 29%, Kazakhstan 10%. Such data from India is not available, as expected. It seems that Indian policy makers rely more on political correctness, personal faith and electoral equation than hard data and logic. 

Here, we need to understand that Sharia law does not come from Quran, but was inspired by Quran and teaching of Prophet Muhammad, as its followers perceive it (this is very crucial). There are only few verses in Quran dealing with legal matters. The classic Sharia law took shape around 900 AD, long after Prophet Muhammad’s death in 632. Islamic specialists in legal matters in Middle Eastern Arab countries assembled handbooks for judges to use in making their decisions. Sharia was not a code of laws, but a body of religious and legal scholarship which continued to develop for the next thousand years. 

The experience of Hamtramck, MI, the Muslim majority city in the USA is not that great for most non-Muslim residents there and rest of America. Once the Muslims got majority in the city, they changed city law and gave permission to broadcast its call to prayer (Azan) from loudspeakers atop its roof. It also started teaching Quran in public schools. If the Muslim residents were so annoyed by church bells, as their leaders claim in the BBC report, they should petition city council to stop or minimize Church bells during weekend prayers, rather than starting their own 7 days a week and 5 times a day loud affair. It must not be allowed in any civilized secular democracy. It raises concern for non-Muslims when Muslims become majority. Such experiences seem to have helped Michigan Governor to be among the first to oppose Syrian refugee resettlement in USA and most importantly in the state of Michigan.

After talking to few educated Muslims from around the world, I realized that people who follow Islam and believe in every word of Quran, do not agree that religion is a personal matter and must remain personal. They also do not agree in the definition of justice, the way we in the western world and other democracies believe, i.e., in short, “greater good for larger number of people”. It's very disturbing.

It seems that many moderate Muslims who were brought up in western societies (e.g. Irshad Manji) are more interested in changing the interpretation of many of the verses of Quran. They do not say that everything written in Quran is not true or right, Quran cannot be the basis for living in modern civilized societies, and, one can remain a devout Muslim despite of not accepting each and every word in Quran.

Many do believe that extremist groups like Islamic State (IS or Daesh), Taliban, Al-Quida etc actually interpret Quran more accurately, accept as it’s written. We hear so much about IS these days, mainly due to its very brutal rule and practice of Islam. All western and even most conservative Islamic countries like wahhabi Sunni Saudi Arab and Shia Iran oppose IS. They are engaged in intense military conflict in Syria and Iraq. All these governments want to establish 'representative government' there. Most of these military powers, except Russia and Iran (who support Syrian regime), bet on non-IS rebel groups. But a recent poll says that about 60% in these Syrian rebel groups support IS ideology.

Perception of Islam by these extremists and terrorists would not change much by the peaceful verses in Quran. They will find enough motivation from many other verses that preach violence, hatred and dominance over others.  

Educated and moderate Muslims need to understand that they have to come out aggressively and assertively, as few rare Muslims are trying. Many educated Muslims living in western countries or other secular democracies do not practice Islam in day-to-day life. But they are reluctant to admit that openly. It can be for several reasons, including fear of being ostracized by their Muslim friends and relatives and fear from the extremists. But they have a bigger responsibility, as they are the people who are more interested to live in prosperous, peaceful secular democracies compared to those who believe in extremism in the name of Islam in middle-east or other parts in Islamic world.

Ultimately, the reform of Islam has to come from within, within the Muslim community. Such change can never be successful or sustainable if imposed from outside or via force. Educated and moderate Muslims have to assert the Muslims from less fortunate background that one can still remain a Muslim by accepting that everything written in Quran is not right. Moreover, they do not need any certificate from anyone else, religious priests or otherwise, to decide how to become or remain a Muslim, so long they are following the law of the land, remain ethical and honest to their duties as a human being. It’s equally applicable to any other issue of racial intolerance to prevent downfall of any society and country. The impact of Quran is more profound on Muslims than Bible over Christians, or Gita over Hindus.

One example is dietary restrictions based on religious belief- like eating pork or beef. Pork is equally banned for Christians (as per Bible- Old Testament) and Jews, for the same reason as in Islam- “it’s unclean, as it has split hooves and do not chew cud”. Many, if not most, Christians and Jews eat pork and openly admit it. Many Hindus do not eat beef thinking that it’s banned by Hindu religion. Then, there are many Hindus who eat beef. The famous Hindu philosopher and social reformer Vivekananda was among them. I wish I could tell the same about Muslims.

For me, it’s not so important why the Muslim rulers came and set up its empire in Hindu India. It’s more important what can we learn from our history to make a better, more prosperous and peaceful future for all of us. Everyone likes to live peacefully and help their children to have a better life. Sustained peace is possible only via justice or righteousness. The educated and moderate Muslims can do it. But it can happen only when they themselves are convinced. Mere lip service or fear would not help. Otherwise, neither Islamic terrorism nor this 'conflict of civilizations' will end peacefully. Chanting the mantra of peace does not guarantee peace, neither wishful thinking is any strategy to solve any issue. At the end of the day, people will get what they deserve. It doesn't matter much if they like the outcome or not.

Short URL: http://goo.gl/rFxD8d

Thursday, October 15, 2015

পুজোর গল্প (১৪২২)- গোপীনাথরা আজকাল আর বোর হয় না

পুজোর গল্প (১৪২২)

সত্যি মিথ্যে জানি না, তবে গল্পটা ভাল বেশ কিছুদিন আগে বিশ্বজোড়া (মায়া(জালের দৌলতে আমার বুদ্ধিমান দূরভাস যন্ত্রে এটা পেলাম শুদ্ধ এবং সম্মানিয় বাংরেজি ভাষায় বললে, internet এর দৌলতে আমার smart-phone পেলাম  আমি অবশ্য গল্পটা বলার জন্য এটা লিখতে শুরু করি নি এ বোর কিন্ত সে ইংরেজি 'বোর', অর্থাৎ বরাহের একঘেয়ে বিরক্তি নয়। এটা আবার দাবার বোড়ে বা বোরো চাষের গল্পও নয়। আপাতত্, বোরেকে বোরের মত থাকতে দাও। যথা সময়ে, বয়স আরও দশ মিনিট বাড়লে, সব জানতে পারবে।

আসল গল্পে যাবার আগে internet পাওয়া গল্পটা সংক্ষিপ্তাকারে বিস্তারিত বলে নেওয়া যাক। এখানে বলে নেওয়া ভাল- যে সব পাঠক বিজ্ঞানের কচকচি পচ্ছন্দ করেন না তারা পরের পরিচ্ছেদ, "এবার আসল গল্প শুরু করা যাক্", থেকে শুরু করতে পারেন।

এক বিশ্ববিখ্যাত বিশ্ববিদ্যালয়ে পদার্থবিজ্ঞান পরীক্ষায় প্রশ্নটা এসেছিল। একটি ব্যারোমিটারের সাহায্যে কিভাবে একটি গগণচুম্বী বহুতল ভবনের উচ্চতা নির্ণয় করা যায়- বর্ণনা কর।

একজন ছাত্র উত্তর দিল- ব্যারোমিটারের মাথায় একটা দড়ি বাঁধতে হবে। এরপর ব্যারোমিটারটিকে ভবনের ছাদ থেকে নীচে মাটি পর্যন্ত নামাতে হবে। তাহলে ব্যারোমিটারের দৈর্ঘ্য আর দড়ির দৈর্ঘ্য যোগ করলেই ভবনের উচ্চতা পাওয়া যাবে।

এরকম সোজাসাপ্টা উত্তর অসীম জ্ঞানী প্রফেসর এবং পরীক্ষককে এমন রাগিয়ে দিল যে তিনি ততক্ষণাত ছাত্রটিকে ফেল করিয়ে দিলেন। ছাত্রটি বিশ্ববিদ্যালয়ের কাছে আবেদন করলে বিশ্ববিদ্যালয় একজন নিরপেক্ষ বিচারক নিয়োগ করলো ব্যাপারটা মীমাংসা করার জন্য।

বিচারক দেখলেন, উত্তরটি সম্পূর্ণ ঠিক, কিন্তু পদার্থবিজ্ঞানের কোন উল্লেখযোগ্য জ্ঞান উত্তটির মাঝে অনুপস্থিত। তাই তিনি ব্যাপারটির মীমাংসা করার জন্য ঠিক করলেন, ছাত্রটিকে ডাকবেন এবং তাকে ছয় মিনিট সময় দেবেন। এই ছয় মিনিটের মধ্যে ছাত্রটিকে মৌখিকভাবে প্রশ্নটির এমন উত্তর দিতে হবে যার সঙ্গে পদার্থবিজ্ঞানের মৌলিক নীতিগুলির নূন্যতম সম্পর্ক আছে।

ছাত্র এল। এসে চুপচাপ পাঁচ মিনিট ধরে কপাল কুচকে বসে চিন্তা করতে লাগল। বিচারক তাকে সতর্ক করে দিলেন যে তার সময় শেষ হয়ে যাচ্ছে। ছাত্রটি বলল, তার কাছে কয়েকটি যথাযোগ্য উত্তর আছে, কিন্তু সে ঠিক করতে পারছে না কোনটা সে বলবে। বিচারক তাকে তাড়াতাড়ি করতে বললে ছাত্রটি যে উত্তরগুলো দিল-

প্রথমত আপনি ব্যারোমিটারটা নিয়ে ছাদে উঠবেন, এরপর ছাদের সীমানা থেকে ব্যারোমিটারটা ছেড়ে দেবেন এবং হিসাব করবেন মাটিতে পড়তে ব্যারোমিটারটির কতটুকু সময় লাগল। এরপর h=(0.5)*g*t2 সূত্রটির সাহায্যে আপনি ভবনের উচ্চতা মেপে ফেলতে পারবেন। কিন্তু এতে ব্যারোমিটারটার দফারফা হয়ে যাবে।

অথবা যদি রোদ থাকে তাহলে ব্যারোমিটারটার দৈঘ্য মাপবেন। এরপর ব্যারোমিটারটাকে দাঁড় করিয়ে এর ছায়ার দৈঘ্য মাপবেন। এরপর ভবনের ছায়ার দৈঘ্য মাপবেন। এরপর অনুপাতের ধারণা ব্যাবহার করে কিছুটা হিসাব কষলেই ভবনের উচ্চতা পেয়ে যাবেন।

কিন্তু আপনি যদি ব্যাপারে বাড়াবাড়ি রকমের বিজ্ঞানমুখী হতে চান তাহলে আপনি ব্যারোমিটারের মাথায় ছোট একটা সুতা বেঁধে প্রথমে মাটিতে তারপরে ভবনের ছাদে পেন্ডুলামের মত দোলাবেন এইক্ষেত্রে অভিকর্ষ বলের সংরক্ষণশীলতার কারণে T=2*π2*(l/g) সূত্র থেকে ভবনের উচ্চতা বের করতে পারবেন।

অথবা যদি ভবনটির কোন বহিঃস্থ জরুরী নির্গমন (শুদ্ধ বাংলায় বললে- emergency exit) সিঁড়ি থাকে, তাহলে আপনি সেখান বেয়ে ব্যারোমিটারের দৈঘ্য অনুযায়ী ব্যারোমিটার দিয়ে মেপে মেপে ভবনের উচ্চতা বের করে ফেলতে পারেন।

আর আপনি যদি একান্তই প্রথাগত এবং বিরক্তিকর পথ অনুসরণ করতে চান তাহলে, প্রথমে ব্যারোমিটারটা দিয়ে ছাদের উপর বায়ুচাপ এবং পরে মাটিতে বায়ুচাপ মাপবেন। এরপর বায়ুচাপের পার্থক্যকে মিলিবার থেকে ফিটে বা মিটারে পরিনত করলেই ভবনের উচ্চতা পেয়ে যাবেন।

কিন্তু, নিঃসন্দেহে, সবচেয়ে ভাল পদ্ধতি হবে ভবনের রক্ষণাবেক্ষনের দায়িত্বপালন করে যে তার কাছে যাওয়া এবং তাকে বলা, “যদি আপনি একটি সুন্দর নতুন ব্যারোমিটার পেতে চান, তাহলে আপনাকে বলতে হবে এই বহুতল  ভবনটির উচ্চতা কত!

এবার আসল গল্প শুরু করা যাক্।
বিদেশি ছাত্রের জায়গায় ভারতের বা বাংলার গোপীনাথ থাকলে এবং একই উত্তর দিলে কি হত?

প্রথমে গোপীনাথ সম্পর্কে বলা উচিত। আমাদের গোপীনাথ নিশ্চীন্দপুরে থাকে আর গোবিন্দপুরের সরকারি মহাবিদ্যালয়ে পড়ে। গোবিন্দপুর মফস্বল শহর হলেও নিশ্চীন্দপুরকে গ্রাম বলাই ভাল। গোপীনাথের বাবা তিনকড়ি ওখানকার সকলের পরিচিত ডাক্তারবাবু। ঐ গ্রামের ডাক্তার আর কি। পয়সা বা দাপট কোনটাই তেমন নেই, যদিও তখনকার দিনে দেশের সেরা কলকাতা মেডিকেল কলেজ থেকে পাস করা। তবে লোকে ভক্তিশ্রদ্ধা, মান্যগন্নি করে। টাকা পয়সার থেকে চাষের ধান, পুকুরের মাছ, জমির কুমড়ো ইত্যাদি বেশি দেয় চুন-পান-মিষ্টি আর বিছুটিমূল পার্টির মধ্যে ঝামেলা, বা, গ্রামের মাতব্বররা নিজেদের বিশ্বাস করতে না পারলে বা একমত না হতে পারলে তিনকড়ি ডাক্তারের ডাক পরে। তাই তিনি গ্রামের মন্দির পূনর্গঠন কমিটির কোষাধ্যক্ষ।

তা তিনকড়ি সাধ্যের প্রায় বাইরে গিয়ে ছেলেকে কাছের ঝিকড্ডে হাইস্কুলের বদলে শহরের মহাবিদ্যালয়ে ভর্তি করাতে রাজি হয়েছিল নানা কারণেতারমধ্যে বৌয়ের কথা, না, ছেলের ভবিষ্যত কোনটা বেশি গুরুত্ব পেয়েছিল এখন আর সেটা কারুর মনে নেই। তবে তার জন্য তিনকড়ির অনেক খরচ হয়েছে। তিন তিনটে প্রাইভেট টিউসন (অবশ্য তাতে গোপীনাথের তেমন কিছু হাতি ঘোড়া উন্নতি যে হয়নি, তা বলাই বাহুল্য) বিমলদার কোচিং আলাদাওখানে নাকি সাজেসন খুব ভাল পাওয়া যায়। তবে টাকাটা একটু নয়, বেশ অনেকটাই বেশি নেয়। তা, ভাল জিনিষের তো দাম বেশিই হবে। শুধু সম্ভবনার ওপর ভিত্তি করে কেও অত পয়সা দেয় না। ঝুনঝুনওয়ালা কোচিং আরও ভাল। তবে পয়সা আরও বেশি। সরস্বতী, অর্থাৎ  গোপীনাথের মা, তার বরকে আর বেশি চাপাচাপি করে নি। কে জানে কখন মতি বিগড়য় আর এগুলোও না বন্ধ  করে দেয়।

এখানেই শেষ নয়। গোবিন্দপুরে সরকারি মহাবিদ্যালয়ে ভর্তি করান বেশ ঝকমারির কাজ। অনেক টাকা তো গেছেই, তার ওপর নানান্ ওচাঁ, মনুষ্যেতর” (তিনকড়ির ভাষায়) লোকজনদের অনুনয় বিনয় করতে হয়েছে। ওটা তিনকড়ির আত্মসম্মানে অনেক বেশি আঘাত দিয়েছে। নানা লোক, পার্টির দাদা, এমনকি ওখানকার পদার্থবিদ্যার অপদার্থ অধ্যাপক, বিমান রাযচৌধুরিকেও দিতে হয়েছে।

বছর দশেক আগে মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র ফেরত পদার্থবিদ্যার অধ্যাপক বিমান রায়চৌধুরি (HS, BSc, MSc, MPhil., PhD, FNA, FASc, PMP, MBA etc. etc.) শিক্ষক বা মাস্টারমশাই কথাগুলোকে একেবারেই সহ্য করতে পারেন না। তার পছন্দ প্রফেসর। তবে, অধ্যাপক বললে কিছু বলেন না। উনি আগে চুন-পান-মিষ্টি পার্টির কর্মাধ্যক্ষ ছিলেন। তার জোরেই নাকি চাকরি। ওনার বাবা-কাকারা ভারত ভাগ হবার পর পূর্বপাকিস্থান থেকে এসে কলকাতায় চুন-পান-মিষ্টি পার্টি করে সরকারি চাকরির উচুঁ পদে ওঠার সুবাদে অনেক পয়সা আর প্রভাব অধ্যাপক রায়চৌধুরির বিদেশে উচ্চশিক্ষা আর দেশে ফিরে সরকারি চাকরি পাবার অন্যতম কারণ।

অধ্যাপক রায়চৌধুরি নাকি কলকাতার এক বিখ্যাত কলেজে পড়বার সময় নকশাল আন্দোলনে একটু বেশিই আন্দোলিত হয়ে পড়েছিলেনআর অন্যান্য বুদ্ধিমান গরীব-দরদী দেশপ্রমী নকশাল ছাত্রনেতাদের মত উনিও চিন বা রাশিয়া ছেড়ে, আমেরিকাতেই পড়তে এবং থাকতে গেছিলেন। কপাল খারাপ। তাই ওখানে চাকরি না পাবার পর দেশপ্রেম ও সমাজতন্ত্রের মাহাত্য পুণরায় বুঝতে দেশে প্রত্যাবর্তন। তা চেষ্টা করলে কি একটা কাজ-চলা গোছের চাকরি পেওয়া যেত না? দেশে ফিরে কিছু একটা ডাক্তার, ইজ্ঞিনিয়ার, ম্যানেজার,  নিদেনপক্ষে আইটি বা সায়ন্টিস্ট বললে কেও কিছু সন্দেহ করত না। ওরকম তো কতই হচ্ছে। অনেক বাংলা শব্দের মত, বৈজ্ঞানিক কথাটাও ঠিক ওজনদার নয়, বলে মন ভরে না, আর লোকেও বলে না। তাই সায়ন্টিস্টই বললাম।

চুন-পান-মিষ্টি পার্টির দাপুটে নেতা, কলকাতার লেখক-ভবনে উচ্চপদে আসীন সরকারী আধিকারিকের ছেলে, বাড়ীতে জনা পাঁচেক চাকর-বাকর-রাঁধুনি-ড্রাইভার, সারাক্ষণ মোসাহেব পরিবেষ্টিত থাকা; আর, আমেরিকার সাম্যের চোটে আর পাঁচটা সাধারণ লোকের মত থাকা কি এক হলো? তা অবশ্য ওখানকার বঙ্গসমিতি মার্কা দেশীয় সংগঠনগুলোর অনুষ্ঠান আর আড্ডাগুলোতে কিছু মোসাহেব সবসময় জুটে যেত। কিন্তু, দুধের স্বাধ কি ঘোলে মেটে? অনেকের মিটলেও, আমাদের একদা নকশাল করা, উচ্চবংশের সাম্যবাদী বঙ্গসন্তানটির মেটে নি।

এর মধ্যে বেশ কিছু অবশ্য নিল্দুকের রটনাও বলে অনেকে। তবে, আরও সব করিৎকর্মা মহান বিদ্দজ্জনদের মত ইনিও সরকার পরিবর্তনের পর এখন সব তন্ত্রটন্ত্র ছেড়ে বিছুটিমূল পার্টির জেলা সভাপতিআড়ালে অনেকে ওনাকে সভা-পত্লিও বলেতা আড়ালে নিন্দুক তো ছেড়ে দিলাম, অনেক নিজের লোকই তো কত কিছু বলে। সে সব ভাবার সময় বা দরকার এসব কর্মবীর লোকের থাকে না। অধ্যাপক রায়চৌধুরিও নেই।

তবে বাবারও বাবা থাকে। সেই সব দাদুর নাতিদের জায়গা করে দিতে, আর চুন-মূল, তথা চুমূল পরিবর্তনের জন্য এই ধ্যাড়ধ্যাড়ে গোবিন্দপুরে পড়ে থাকা। নয়তো অধ্যাপক রায়চৌধুরির মত প্রতিভাদের কলকাতার নামী কলেজ বিশ্ববিদ্যালয়েই মানায় বেশি। ওখানেই ওনারা বেশি শোভা পান। যাইহোক, ওনার কথা যথা সময়ে আবার বলা যাবে।

গোপীনাথ নিজে স্থানীয় ঝেকড্ডে সরকারি উচ্চবিদ্যালয়ে পড়তে ইচ্ছুক। তার প্রায় সব বন্ধুরাই ওখানে পড়বে- অবশ্য যে কজনের বাবা-মা পড়াতে পারবে। তিনকড়িরও তাতে সায় ছিল। কিন্ত সরস্বতী বেঁকে বসে। ওখানে পড়লে নাকি ইহকাল আর পরকাল দুটোই ঝড়ঝড়ে হয়ে যাবেগোবিন্দপুরে সরকারি মহাবিদ্যালয়ে কত বড় বড় সব অধ্যাপক। বিলেত ফেরতও বেশ কিছু আছে। সবথেকে বড় কথা- কলকাতার বিখ্যাত লোক ঝুনঝুনওয়ালারা ঐ মহাবিদ্যালয়ের সঙ্গে যুক্ত। ওদেরইত কত বড় বড় সব কোচিং স্কুল। ওদের ওখান থেকে পড়লে ডাক্তারি, ইজ্ঞিনিয়ারিং, IIT, IIM, AIIMS প্রভৃতি নামিদামি জায়গায় ভর্তি; Tata, Infosys, IAS, IPS আরও সব কত বড় বড় জায়গায় চাকরীর সম্ভবনা। তার থেকেও বড় কথা, বিদেশ যেতে পারবে। আর তা নাও যদি হয়, নিদেন পক্ষে কলকাতা, দুর্গাপুর, বাঁকুড়া, সিউড়ীর মত বড় শহরে চাকরি তো প্রায় পাকা। ঝুনঝুনওয়ালাদেরই তো ওসব জায়গায় কত অফিস, কত ফ্যাক্টরি, রমরমা কারবার!

তার ওপর সমাজে, পাড়া প্রতিবেশী, আত্মীয় বন্ধু মহলে সম্মান বলেও তো একটা ব্যাপার আছে, নাকি? সরস্বতীর অবশ্য কলকাতার নামিদামি কলেজই বেশি পচ্ছন্দ। তবে তার ঝক্কি আর খরচ দুইই বেশি। তা কিনা, এসব ভুলে গিয়ে গুপীকে ঐ ঝড়ঝড়ে ঝেকড্ডেতে পাঠানো আর নিজের হাতে খুন করার মধ্যে তফাৎ তেমন কিছুই নেই।

যাইহোক, অনেক যুদ্ধ বিগ্রহ, অহিংস এবং অসহযোগ আন্দোলনের পর গোপীনাথের গোবিন্দপুরে সরকারি মহাবিদ্যালয়ে বিজ্ঞান শাখায় ভর্তি এবং ওখানকার মহান শিক্ষক, থুরি অধ্যাপকদের, তত্বাবধানে শিক্ষালাভ শুরু হল

মাধ্যমিক পাশ করে গোপীনাথের হঠাৎ কলা বিভাগে সাহিত্য আর অর্থনীতি (ইকনমিক্স) নিয়ে পড়তে ইচ্ছা হয়। তা বিজ্ঞান আর কলার দ্বন্দে কলাকে কলা দেখিয়ে তিনকড়ির ডাক্তার-ইজ্ঞিনিয়ার-বৈজ্ঞানিক; আর সরস্বতীর টাটা-ইনফোসিস-IAS-IPS-বিদেশযাত্রার জয়লাভের কাহিনী বিস্তারিতভাবে বর্ণনা না করলেও পাঠকদের তা বুঝতে বেশি বেগ পেতে হবে না বলেই মনে হয়। তার ওপর, যা একগুঁয়ে ছেলে বাবা! বেশি কিছু বললে আবার কিছু করে না বসেতা বিদেশ যাত্রার ব্যাপারটা অবশ্য তিনকড়িরও পছন্দ। আজকাল তো ব্যাংকক, দুবাই বা চিন গেলেই এখানকার লোকেদের মাটিতে ঠিক করে পা পড়ে না। আমেরিকা বা পশ্চিম ইউরোপে উচ্চশিক্ষা আর কাজ করা তো এখানে নোবেল পাবার সমান, ভাল ছেলে হবার সর্বসম্মত ISI বা ISO 9004 মানদন্ড। তখন গর্বে বুক ফুলে গেলে ২৬ সাইজের গেজ্ঞিটা পাল্টে ৩২ কিনতে হবে অবশ্য

তা গোপীনাথ কলেজ থেকে ফিরে মাকে ওর ফিজিক্সে ফেল করার খবর দেবার পর-

গোপীনাথের মা সরস্বতী:
হ্যাঁরে গুপি, পরীক্ষাটার আগে খেলাটা একটু কম করলেই পারতিস বাবা। তোর বাবা কত করে তোকে বলল। একটু ওর কথাটা শুনলে আজ এ দিন আসত না। তুই কিনা ফেল করলি? তাও আবার ফিজিক্সে! তোর বাবা অনেক চেষ্টা করছে তোর মাস্টারকে বুঝিয়ে সুঝিয়ে রাজি করিয়ে তোকে আর একটা সুযোগ দিতে। তার জন্য অনেক টাকা খরচ হবে বলছিল। আর ঐ রকম করিস না। বুঝিসইত আমাদের বয়স হচ্ছে। তুই না দেখলে কে আমাদের বুড়ো বয়সে দেখবে?

পাশের বাড়ীর সুনুকে দেখ। বাড়ীতে যতক্ষন থাকে সারাদিন পড়াশুনো করে। তার মধ্যেই কুমোনো না কামানো কি বলে, সেটা; তারপর তাইকোন্ড না লন্ডভন্ড সেটা, তারপর সাঁতার, তারপর গিটার আর গান। বাড়ীর কোন কাজে সাহাজ্য না করে, বা, এদিক ওদিক হাঁ করে তাকিয়ে, ডাংগুলি খেলে তোর মত সময় নষ্ট করে না। কি ভাল ছেলে!

আর তুই? সারাদিন টোঁ টোঁ করে ঘুরে বেরান কখনও কারুর বাড়ীর পাঁচিলে, আবার পরক্ষনেই  আম গাছে। কখনও গরুর পেছনে, তো কখনও গাধার পিঠে। জলে মাছ, কাদায় ব্যাঙ, আকাশে পাখি দেখে কোন পড়ুয়া ছেলে ওভাবে সময় নষ্ট করে? পরীক্ষার আগের দিন কোন আক্কেলে তুই নদীতে তিন ঘন্টা সাঁতার কেটে, ঐ বখাটে নীচুপট্টীর ছেলেগুলোর সঙ্গে  টোঁ টোঁ করে ঘুরে এলি? তোর বাবার রাগ হওয়া কি খুব অসঙ্গত? তোর জন্য আমাদের কত কথা শুনতে হয় জানিস? শুধু কি পাড়ার লোক? আত্মীয়, বন্ধুবান্ধব সবার কাছ থেকে তোর সম্বন্ধে শুনতে হয়। ঐ নীচুপট্টীর ছেলেওগুলোর সঙ্গে না মিশে সুনুর মত ছেলেদের সঙ্গে মিশলে তোর কত ভাল হবে সেটা বোঝার বয়স তোর যথেষ্ঠ হয়েছে। মাঝেমাঝে মনে হয় ভগবান তুমি আমাদের কপালেই এই সৃষ্টিছাড়া, দুরন্ত জেদি ছেলে দিলে!

অনেক হয়েছে। এবার কিছু খেয়ে দয়া করে পড়তে বসো- বাবা আসার আগে। আর কতদিক সামলাব? এবার পাগল হয়ে যাব।

এর কিছুদিন পর কলেজে, অধ্যাপক বিমান রায়চৌধুরি:
তোমার বাবা কত মানীগুণী লোক। অত করে বললেন তাই কথাটা ফেলতে পারলাম না। তোমার মত অমনযোগী, কথা না শুনতে চাওয়া ছেলেদের আমি এক্কেবারেই দু চোখে দেখতে পারি না। ঐ উত্তরটা তুমি কোন আক্কেলে লিখলে? আমি কি তোমাদের ক্লাসের নোটে ওটা বলেছিলাম? যত্তসব!

তোমার বয়সে আমরা ওসব ঘুড়ি উড়িয়ে বা ফুটবল খেলে সময় নষ্ট করি নিএই যে আজ এসব সম্মান, প্রভাব প্রতিপত্তি দেখছ তা তিলতিল করে, বিদ্যে বুদ্ধি দিয়ে, খেটে মেহনত করে তৈরী করতে হয়েছে। আমি তখন দিনে কুড়ি ঘন্টা করে পড়তাম। বড়রা যা বলতেন সব মন দিয়ে শুনতাম। কখনও তাদের মুখের ওপর কথা বলা তো দুরের কথা, ভাল করে তাদের চোখের দিকেও তাকাতাম না। সেদিন তোমার এক বন্ধুকে- গাধা বুড়ো হলে ঘোড়া হয় না, সম্মান নিতে জানতে হয়- টাইপের কি সব কথা বলছিলে মনে হল?

যাইহোক, কাজের কথায় আসি। তখনকার দিনেই আমার সব সাবজেক্টে দুটো করে প্রাইভেট টিউসন। তার সঙ্গে কেজরিওয়াল কোচিং। তোমাদের ঐ ঝুনঝুনওয়ালা কোচিং ওর কাছে নস্যি। তোমার তো আবার তাও নেই।

তোমার প্রতিবেশি সুনু না? ও তো আমর কাছে প্রাইভেট টিউসন নেয়ওর থেকে শিখতে পার। কখনও মুখের ওপর কথা বলে না। যা সাজেসন আর নোট দিই সেটাই অসাধারণ মুখস্থ করে পরীক্ষায় ওর নম্বর দেখেছ? বাংলা, ইংরেজি, ভূগোল, ইতিহাস তো ছেড়ে দাও; অঙ্ক বিজ্ঞানেও মুখস্থর কোনও বিকল্প নেইস্টার তো এখন পাস মার্ক। তুমি কি ভাবছ জয়েন্টে তুমি প্রশ্ন দেখার পর চিন্তা করে, ভেবে উত্তর দেবে? আবার, উত্তর শুধু ঠিক হলেই হবে না। তোমাকে জানতে হবে পরীক্ষকের কোন উত্তরটা চাই। তখন কেউ তোমাকে ডেকে জিজ্ঞেস করবে না তুমি কি ভাব, কেন তা ভাব। তোমার মতে চললে একশতে তিরিশও পেতে হবে না। তাতে আড়াই হাজার ranking আর পুরুলিয়া ইজিনিয়ারিং কলেজ পেতে পারওতে দিল্লি, মুম্বই, খড়্গপুর, বা নিদেনপক্ষে আমাদের যাদবপুর, শিবপুর পাবে ভেবেছ?

যা হোক্, তোমার বাবার দিকে তাকিয়ে এবারের মত তোমাকে দ্বিতীয়বার সুযোগ দিচ্ছি। আমি কমরেড, অধ্যাপক পালিতকে বলে দিয়েছি। উনি তোমার মৌখিক পরীক্ষা নেবেন। আমার আর তোমার বাবার মুখ ডুবিয়ো না।

(এখানে বলে রাখা ভাল কলেজের প্রধান, অধ্যাপক পালিতও আর কমরেড নেই। অন্য বুদ্ধিমান লোকেদের মত উনিও কমরেড ছেড়ে, বেশি-রেড হয়ে এখন বিছুটিমূল পার্টির নেতা। তা এত বছরের অভ্যেস, সহজে কি আর  যায়?)

আর একটা কথা। পরের সপ্তাহ থেকে আমার কাছে প্রাইভেট টিউসন এ চলে আসবে। রাত সাড়ে দশটা থেকে তোমাদের ব্যাচ শুরু হবে। সপ্তাহে দু দিন। তোমার বাবার সঙ্গে কথা হয়ে গেছে। আমার কথা শুনলে পরের পরীক্ষাগুলোয় নাইন্টি পারসেন্ট কোন ব্যাপার হবে না।

ও বাবা, দেড়টা বেজে গেছে দেখছি! বাড়ী যাই। টিউসনের এই ব্যাচের ছেলেগুলো চলে আসবে।

ওহ্, তোমার সাইকেল আছে দেখছিএকটা কাজ করো তো। তোমাদের পরের পিরিওডটাও হবে না। অধ্যাপক পালিত বাড়ীতে ব্যাস্ত। মেয়ে-জামাই এসেছে আমেরিকা থেকে। তুমি সাইকেলটা নিয়ে তোমাদের পাড়ার মণি স্যাকরার দোকান থেকে আমার গোমেদের আংটিটা নিয়ে আমার বাড়ী পৌঁছে দিয়ে পরের পিরিওডটা করতে পারবে। পরশু ওটা সারতে দিয়ে এসেছি, আজ দেবার কথাপেমেন্ট করে দেওয়া আছে।

গল্পটা শেষ করার আগে বলি-
প্রথমে বলা ইন্টারনেটে পাওয়া গল্পের ছাত্রটি ছিল নীলস্ বোর পদার্থবিজ্ঞানে নোবেল পুরষ্কারজয়ী প্রথম ডেনিশ বিজ্ঞানীনাৎসিদের আদর সহ্য না করতে পেরে উনি দেশ ছেড়ে ব্রিটেনে থাকা শুরু করেছিলেন। পরে দেশে ফিরে আসেন। ওনার ছেলেও ডেনমার্ক থেকেই পদার্থবিজ্ঞানে নোবেল পান- ব্রিটেন বা আমেরিকা থেকে নয়।

গোপীনাথের বাবা, বিশ্ববিদ্যালয়ের আ্যডমিনিশট্রেশন আর পরীক্ষা বিভাগের বিজ্ঞজনেরা, দ্বিতীয় পরীক্ষা নেবার পর অধ্যাপক পালিতের প্রতিক্রিয়া, সমাজের বিদ্দজ্জনেরা, পাড়ার সুনুদার মা প্রভৃতির কথা বলার ইচ্ছে ছিল। আরও বেশ কিছু লোকের কথা বলা উচিৎ যারা নিজেদের ছেলেদের উচ্ছন্ন যাওয়া সহ্য করতে পারে, কিন্ত ডাক্তারবাবুর ছেলেকে আম গাছে দেখলে অতীব উদ্বীঘ্ন এবং প্রচন্ড চিন্তিত হয়ে পরতেন। ওদের কথা না হয় পরের বার বলব।

আর গোপীনাথ? যারা ভারতের বা পশ্ছিমবাংলার সমাজ এবং ওখানকার (অ)শিক্ষা ব্যাবস্থা সম্পর্কে জানে তাদের গোপীনাথের ভবিষ্যত বুঝতে খুব একটা বেগ পেতে হবে না।

ঝুনঝুনওয়ালা আর অধ্যাপক রায়চৌধুরিদের কল্যানে ডাক্তার, ইজ্ঞিনিয়ার, বৈজ্ঞানিক এবং আরও অনেক বিদেশে এক্সপোর্টেড এবং দেশে এক্সপোর্ট-কোয়ালিটি প্রতিভার দৌলতে দেশের শতকরা নিরানব্বই শতাংশ গোপীনাথদের অকালে পঞ্চত্তপ্রাপ্তি হয়। যাত্রা দলে পাঁচ টাকার চাকরিও আজকাল ওদের জোটে বলে মনে হয় না। নীলস বোর-রা আজকাল তাই বোর হয়ে নাকি সবাই পশ্চিমেই জন্মায়।

আর আমরা? হাতে পেনসিল নিয়ে ভাবি ওটা কোথায় ঢোকাববুদ্ধিজীবিরা ন্যাকামো, আঁতেলরা আঁতেলামো, আর আমরা, আম-জনতা, এক হাতে পেনসিল আর অন্য হাতে অন্যের ফেলে দেওয়া আমের আঁটি নিয়ে বর্তমানের দেওলিয়াপনা প্রকটভাবে উদযাপন করে কি আনন্দই না পাই! অতীতের সব বোর-দের নিয়ে, তাদের জন্মদিন পালনের নামে মাতলামো করার সুযোগ খুঁজি। গোপীনাথরা আমাদের সামনে মাঝেমাঝে হঠাৎ হঠাৎ উদয় হয়। মনে হয় যেন আমাদের চোখের সামনে আয়নাটা তুলে ধরে হাসছে।

না, গোপীনাথও নীলস বোর হয় নি। সব কি অবাস্তব হিন্দি সিনেমা তিনঠো বুরবক্”? ভুল দেশে, ভুল সময়ে জন্মানর খেসারত দিতে সে, লেহ্ বা লাদাখে নয়, নিশ্চীন্দপুরের গোপীনাথই থেকে গেছিল। স্থানীয় মাড়োয়াড়ীদের ধানকলে হিসেবের খাতা লিখে আর জেলুসিল খেয়ে, নিজের আর কিছু ক্রমশ অবলুপ্ত হতে বসা সরল, পূর্ণ স্বাক্ষর জেলায় অনেক নিরক্ষরের মধ্যে কিছু গরীব গুর্ব চাষাভূষোর ছেলেমেয়েকে অঙ্ক বিজ্ঞান ছাড়াও মানুষহবার সেই ভয়ঙ্কর স্বপ্ন দেখাত।

না, গোপীনাথরা আজকাল আর বোর হয় না।

বি.দ্র: সব চরিত্র এবং দুঃশ্চরিত্রগুলো কাল্পনিক হলেও ঘটনাগুলোকে কাল্পনিক বলে উড়িয়ে দেওয়া বোধহয় ঠিক হবে না। আপনারা বিচক্ষন, বুদ্ধিমান। আশা করি ন্যায় বিচারই করবেন।

বিধিবদ্ধ সতর্কীকরণ: এই গল্পটা লেখার জন্য দেশে বা বিদেশে থাকা কোন ডাক্তার, ইঞ্জিনিয়ার, বৈজ্ঞানিক, আইটি-ওয়ালা, প্রফেসর প্রভৃতিকে কোন ভাবে আঘাত করা হয় নি।